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La bible Lee-Washington

 
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mcshan
Dernier rempart des frontières du Nord
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PostPosted: Mon 26 Aug - 21:58 (2013)    Post subject: La bible Lee-Washington Reply with quote

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La résidence d'Arlington avait un unique cachet. Le père de l'épouse du général Lee, G.W. Parke Custis, désirait qu'elle soit un «monument à George Washington». (1) Pendant des années, il dépensa une large part de sa fortune dans l’acquisition d’objets personnels de Washington.

 

 
G.W. Parke Custis

(Crédits : Library of Congress)

Très rapidement, au début de la guerre de Sécession, les généraux nordistes planifièrent l'occupation du domaine d'Arlington pour pallier à toutes les éventualités. Ils craignaient qu’il soit le point de départ d’une attaque confédérée sur Washington.

Pressée par l'occupation imminente du domaine, madame Lee prit des dispositions pour protéger les items qui avaient le plus de valeur dans la résidence. (2) Ayant connu plusieurs officiers de l’armée de l’Union, elle se fia à leur honnêteté et courtoisie. Les membres de la famille laissèrent plusieurs biens personnels à Arlington. Ils croyaient que leurs biens ne seraient pas déplacés. Malheureusement, une fois les lieux occupés par les troupes fédérales, il fut impossible d'empêcher les soldats et les curieux de Washington de pénétrer dans la résidence. (3) Plusieurs souvenirs familiaux furent volés, dont la bible Lee-Washington.


Mary Custis Lee

(Crédits : Douglas Southall Freeman, R. E. Lee, a biography, New York, London, C. Scribner’s sons, 1934-35. 4 v.)

 

Notes :

1) G.W. Parke Custis et sa sœur, Eleanor, furent adoptés par leurs célèbres grands-parents, George et Martha Washington.
2) Elle quitta le domaine en avril 1861. Elle était d’avis que son absence ne serait que «temporaire». Ses instructions aux esclaves de la maison étaient similaires à celles qu’elle aurait données si elle était partie en vacances. Elle donna ses clés à sa domestique personnelle, Selina Gray. Elle était dorénavant responsable de la protection des objets qui étaient dans la résidence.

Selina Gray

(Crédits : National Park Services)

3) Le rythme des vols s’étant rapidement accéléré, Selina Gray confia la clé de la cave au général Irwin McDowell et demanda sa protection.Sans son intervention, toutes les reliques auraient disparu car les verrous avaient été forcés.
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Last edited by mcshan on Thu 5 Sep - 03:47 (2013); edited 1 time in total
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mcshan
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PostPosted: Mon 26 Aug - 22:03 (2013)    Post subject: La bible Lee-Washington Reply with quote

La bible Lee-Washington avait une riche histoire. Elle fut dans la famille Custis pendant des générations avant d'être perdue pendant la guerre. On en retrouva la trace en 1903. Son propriétaire, George W. Kendrick jr, était un homme de Philadelphie (1). Il l'avait acheté vingt-deux ans plus tôt d'un dénommé Stein. (2) Le père du vendeur, un ancien soldat de l'Union, l'avait eu par l'intermédiaire d'un autre soldat. La bible fut volée à Arlington tôt au début du conflit. (3)

Mary Lee fit des démarches au nom de son frère Custis pour récupérer la bible en février 1904. Elle consulta même un avocat de Philadelphie. Cette histoire fut rendue publique dans The Bulletin. La nouvelle suscita l'intérêt général. The Bulletin et Kendrick reçurent plusieurs lettres demandant de remette la bible aux Lee.
 
Mary Lee en 1914

(Crédits : Library of Congress)
 
Kendrick ne broncha pas. Il était d'avis qu'il était en droit d'en disposer comme il le désirait. Il considérait qu'elle devait être la propriété de la nation au lieu de celle des Lee. Il avait affirmé que : « J'ai la bible depuis vingt ans. Je suis prêt à la céder aux dames de la Mount Vernon Society ou au Smithsonian Institution de Washington. Toutefois, je n'admets pas que le général Custis Lee ait priorité sur n'importe quel autre descendant de Martha Washington. Je n'ai pas l'intention de lui remettre. »

Custis Lee en 1900

(Crédits : http://www.mfmdesign.com/lee_final/educator.html)

Kendrick affirma qu'il n'était pas en mesure d'identifier le descendant de Martha Custis à qui revenait la bible. Custis expliqua qu'elle était l'héritage direct de Martha Custis à sa mère. Afin de légitimer sa demande, Custis fit référence au testament de son grand-père. Il démontra trois points : 1) Il était le fils aîné de sa mère. 2) Il fut l'exécuteur testamentaire de ses parents. 3) Son grand-père lui légua Arlington et tout ce qu'il contenait. De plus, selon le testament, tout objet concernant Washington provenant de Mount Vernon devait demeurer la possession de sa fille. À la mort de cette dernière, Custis, l'aîné des fils, devait hériter de l'ensemble.
 
Enfin, même si le testament lui fournissait des bases pour un recours juridique, Lee n'intenta pas de recours  pour la récupérer. Il préféra laisser Kendrick réfléchir et laisser sa conscience lui dicter sa décision. Lee croyait qu'il lui rendrait la bible une fois au courant de ses droits. Ce qu'il ne fit pas.

 
Notes :

(1) Il était le vice-président de l'Union Surety and Guaranty Company
(2) Dans l'article du New York Times, le nom du soldat était « Stearn ».
(3) La bible Lee-Washington était l'une des nombreuses bibles que l'on retrouvait dans la maison. Le soldat, en voyant les autographes, reconnut sa valeur.
 
 
Références :

Yates, Bernice-Marie. The Perfect Gentleman: The Life and Letters of George Washington Custis Lee. États-Unis, Xulon Press, 2003. 356 p. (Volume 2)

« Martha Washington's Bible», New York Times, January 30 1904, p. 1.

« Lee-Washington Bible », The Times Dispatch, March 10 1904, p. 3.
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Last edited by mcshan on Thu 5 Sep - 03:54 (2013); edited 2 times in total
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mcshan
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PostPosted: Mon 26 Aug - 22:13 (2013)    Post subject: La bible Lee-Washington Reply with quote

Pour ceux qui aimeraient en savoir plus sur la saisie d'Arlington et le sort des reliques de Washington, voir l'article :
http://ccffcw.xooit.fr/t1289-La-saisie-du-domaine-d-Arlington.htm?q=saisie+arlington
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Fortyniner
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PostPosted: Fri 30 Aug - 14:24 (2013)    Post subject: La bible Lee-Washington Reply with quote

Merci, Chantal, pour cet article très intéressant, comme toujours !
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